Saturday, September 20, 2014

Becoming an Alien Spouse, IR-1, step #3 - medical

I've finally reached step #3 on our never-ending visa journey. Here's where we were last. Now we've received our interview date and I will be interviewed at the Helsinki embassy in two weeks, yay/yikes!

All spousal visa applicants have to get a medical examination done by a panel physician. The applicant is expected to bring an ID, three passport photos and vaccination records with them to the medical appointment. There are three panel physicians in Finland at the moment, all situated in Helsinki; Anna Back and Georg Borgstrom at the Eira Hospital and Erkki-Pekka Helle at a couple of locations. All of the panel physicians charge about 400 euros for the examination. Helle might be few euros cheaper and Back a few euros more expensive, but the amounts are pretty close to each other. Borgstrom, whom I chose, charged me 400 euros + vaccinations.

A random photo: near Boulder, Colorado in 2009 :)

So out of the three physicians, I chose Borgstrom based on other visa applicants' experiences. Back is apparently extremely thorough and checks the applicants teeth and breasts etc. Helle has apparently a peculiar sense of humor and can be outright rude something. If this was a wellness check, I'd probably have chosen Back. But since this is a visa related visit, I didn't want to be probed thoroughly by someone. I decided against Helle, because I really don't respond well to rudeness. In fact I acknowledge that I'm a bit of a firecracker and should really learn to take insults better. I dislike people who think they're superior to me, and apparently Helle takes that approach with his patients sometimes. I have a feeling we might have ended up in a shouting match with him refusing to sign my papers :D

I was very happy with my choice, Borgstrom was extremely polite and respectful towards me. He is, however, past retirement age and I've heard he has made some small mistakes with the visa papers sometimes. He had to use a magnifying glass to read my vaccination records and his hands were shaking quite a bit when he wrote the visa papers. He checked my blood pressure, lungs, heart and throat and asked if I was healthy. He also asked me about dietary restrictions, which he wrote down. The examination took maybe 15 minutes out of which we discussed my names for 5 minutes :) I don't have very common Finnish first names and they all (and my American last name as well) have meanings. If you translate my non-English names to English, the combination is rather amusing :)

After the medical examination Borgstrom sent me to the lab to have a chest x-ray and a blood test taken. Waiting for my turn there took most of the time. I was done with everything in two hours and Borgstrom told me to come and pick up the results and a x-ray cd in 10 days.

So next up is the interview! Husband checked with the embassy that he doesn't need to be there, so I'll be all by myself, eek! I really hope I'll get approved fast, since we'll be flying to the U.S a week from the interview for husband's job interviews.

Wishing everyone a wonderful weekend!

13 comments:

Marju V said...

Good luck! I'm sure it'll all go well at the embassy, as well as with your husband's interviews, too!

My first name is not Finnish either, and now with my American last name, people have started to ask how to spell my middle name, which in turn is a totally normal name in Finland! I guess I could pass myself as a foreigner in my own country now. :D

Leena said...

So glad that you are this far and it has really taken such a long time !
I sometimes wonder if all people in US would be taken to same medical visit that some of us have to go thru - what would happen ? And I understand why the medical visit is required but my experience in NH was quite bad and I felt something not worthy at all. NH had at that time only two doctors qualified to do this and we pick the doctor closest to us. When he saw us - he was at least 15 years past retirement age. I had to be naked the whole 'inspection' time - . I might react differently now - but this was 14 years ago and I was kind of "this must be part of immigration process"...
The best thing is that it's over and you only need it once !

Eveliina said...

Uuh!!! Mulle alkaa jo tosiaan tulla sellanen fiilis että kuka ikinä haluaa muuttaa sinne kun tää prosessi on niin tuskastuttava... ja mä kun luulin että Dommarissa se oli tuskastuttava homma ja olinkin sen takia viimeiset vuodet ilman oleskelulupaa ja lähdin maasta korruptiomeiningillä.... Mutta tuntuj siltä että loppusuoralla ootte, jee!!! Jään innolla seuraamaan miten menee haastattelut niin oleskeluluvan kuin töitten suhteen! Tsemppiä! :)

Minna said...

Woohoo, hienoa, että haastatteluaika on jo käsillä. Minä itsekin kävin Borgstromilla tarkastuksessa silloin aikakausia sitten.

Emmi H said...

Täällä Amerikan päässä löysin lääkärin, joka laskutti $200 (+ $4 tetanus-rokote, joka piti uusia). Aika paljon halvemmalla siis pääs:) plus röntgen kuvia ei tarvinnut ottaa ollenkaan, koska tuberkuloositesti oli negatiivinen :) Näköjään päästetään helpommalla kun on jo maassa, heh!

Sugar said...

Marju: Thank you! I sure hope you're right :) I always find it interesting when I hear what people though I'd be like based on my name. My roommate expected an African American, my doctor expected an Asian and another doctor asked me if I'm Italian :)

Leena: It sure has taken forever! I also wonder if some Americans would pass the medical... Oh, I would have been so upset if I had been told to be naked during my medical! But you are right, glad we're done with medicals!

Eveliina: No niinpa, itsekin olen miehelle todennut jo monta kertaa, etta mina en tuollaiseen maahan halua muuttaa, joka kohtelee meikalaista talleen :D Mutta niin vaan ollaan muuttamassa heh. Kiitos tsempeista, niita tarvitaan!

Minna: Borgstrom oli kylla todella herttainen, tultiin hyvin juttuun. Taytyy vaan toivoa, etta haastattelu menee nyt hyvin!

Emmi: Epista! :D Eirassa maksoi yksi rokotekin 40e! Luulin muuten, etta rokotusasiat oli kunnossa, mutta YTHS oli kait unohtanut merkata yhden korttiin niin jouduin sitten maksamaan yhdesta boosterista. Itsella oli tuberkuloosirokotekin, mutta silti oli pakko ottaa keuhkorontgen, tylsaa rahastusta.

Hanna said...

Harmi ettei Back ei ollu silloin kun mä kävin lääkärissä (Helteelle en halunnu samoista syistä kun sä). Olisin menny ihan mielelläni kunnon tarkastukseen kun mietin aina kuinka mulla on kuitenkin jotain vialla terveyden kanssa :D

Anonymous said...

Aika jännä, mä kävin Hellen tarkastuksessa 4v sitten ja mun mielestä hän oli täysin asiallinen ja tutkimus oli tosi perusteellinen. Hampaita ei sentään katsonut mutta opasti hyvin tarkkaan miten rinnat voi tutkia itse. Hauska tyyppi mun mielestä ja suosittelisin muillekin. :) -Tytti

Sugar said...

Hanna: Joo Back taitaa olla aika perusteellinen tutkimuksissaan, mika on toisaalta hyva, mutta tassa tapauksessa en halunnut mitaan tarkkaa tutkimusta :D

Tytti: Helle on tosiaan jakanut mielipiteita kahtia; toisille on sanonut tosi ilkeita juttuja esim. painosta, kun taas toisille ollut tosi mukava. En lahtenyt testaamaan, mita mielta olisi ollut meikalaisesta :)

Veera A said...

Jee, mahtavaa, että homma etenee! Tsemppiä haastatteluun!

Minä kävin aikanaan Helteellä ja meidän kummalliset huumorintajut natsasivat itseasiassa tosi hyvin yhteen. Tutkimus kesti kyllä paaaaljon pidempään kuin 15 min ja oli aika perusteellinen. Mutta onneksi on edes muutama lääkäri joista valita, niin jokaiselle löytyy se sopivin.

Minä täällä harkitsen juuri aloittaisinko jo kansalaisuusprosessin vai hengähtäisinkö vielä hetken...

Sugar said...

Kiitoksia Veera!

Samaa mielta olen, etta onneksi on muutama laakari kenesta valita!

Tsemppia sinnepain jo etukateen kansalaisuusprosessiin! Itse olen ajatellut hakea kansalaisuutta heti kun vain voin, tosin nyt ihan ensiksi pitaa saada se viisumi :)

Jenni said...

Oliko teillä nyt tietoa vielä, minne päin olitte muuttamassa, vai ratkaiseeko tässä ensi viikon haastattelut? Joka tapauksessa hyvää matkaa ja onnentoivotukset teille kummallekin haastatteluihin!

PS. Huomasin että mun blogin osoite oikeassa palkissa on vielä vanha, ja siellä keikkuu uusimpana "Uusi osoite blogilla"-postaus. Ei iso juttu, mutta todennäköisesti kohta tuo osoite poistuu eetteristä, joten kannattaa vaihtaa, jos haluat vielä blogin tuolla pitää. :)

Sugar said...

Kiitos Jenni! Jeps, tuleva asuinpaikka riippuu juuri noista tyohaastatteluista eli saa nahda miten kay :) Jos sopivaa tyopaikkaa ei talla kierroksella loydy, taytyy katsoa sitten loppuvuodesta, josko tehdaan uusi matka. Ja kiitoksia myos tuosta blogihuomiosta, vaihdoinkin sen heti!